In den Stunden, nachdem die Ermittler des Bundes der Öffentlichkeit bekannt gegeben hatten, dass ein Film namens  Varsity Blues aus dem Jahr 1999 eine  neue Bedeutung als Codename einer Bombenuntersuchung wegen weit verbreiteten Betrugs bei der Zulassung zum College erhalten hatte, schaufelten die meisten Menschen immer noch die Kiefer vom Boden ab, während sie versuchten zu verstehen wie Hollywoodstars wie Felicity Huffman und Lori Loughlin beteiligt waren. In der Zwischenzeit schloss die leitende Autorin von Fast Company, Nicole LaPorte, einen Buchvertrag zu diesem Thema ab.

LaPorte, eine erfahrene Unterhaltungsreporterin aus LA, verschwendete keine Zeit mit der Mobilisierung eines Projekts, obwohl sie wusste, dass es Monate dauern würde, bis sie sich mit dem Fall auseinandersetzen konnte, der sich von Küste zu Küste erstreckte und Eltern, Privatschulen, Universitätsbeamte und Rick Singer, ein Mann, der zu diesem Zeitpunkt noch kein bekannter Name war. Aber wenn jemand der Aufgabe gewachsen war, war es LaPorte, der zuvor das Innenleben von DreamWorks untersuchte, während er die Männer schrieb,  die König sein würden: Filme, Buckelpiste und eine Firma namens Dreamworks.

In einem Interview mit  erklärt LaPorte, warum sie beschlossen hat, Operation Varsity Blues zum Thema ihres zweiten Bandes zu machen, die schockierende Politik der Privatschulen in LA, die Comeback-Chancen von Huffman und Loughlin und worüber sie als nächstes schreiben möchte.

Ich wollte im März 2019 beginnen, als die Bundesanwaltschaft die Anklage ankündigte. Das war der 12. März, und zwei Tage später wurde bekannt gegeben, dass Sie einen Buchvertrag zum Schreiben von Guilty Admission erhalten haben . Wie ist das so schnell gegangen?

Das war eine verrückte und etwas surreale Wendung. Zu der Zeit dachte ich darüber nach, ein neues Buch zu schreiben, und hatte mit meinem Agenten Gespräche über andere Ideen geführt, die zufällig in Los Angeles zentriert waren. Man hatte mit der Reichtumskultur zu tun, deshalb ging es teilweise so schnell. Außerdem hatte ich lange Zeit über Unterhaltung berichtet, und in diesem Moment hatte ich den Wunsch, etwas anderes auszuprobieren. Nicht um Karrieren zu ändern oder mein Berichtsleben zu ändern, sondern um vielleicht mit einem Projekt zu spielen, das wenig mit dem zu tun hat, worüber ich täglich schreibe, nämlich Unterhaltung. Es war also eine Kombination von Dingen, die zufällig zusammen kamen.

Dann fühlte ich auf vielen verschiedenen Ebenen eine echte Verbindung zur Geschichte. Ich ging nach Georgetown, einer Universität, die in den Skandal verwickelt war. Ich war auch Ruderer in Georgetown und Rudern ist ein Sport, den Rick Singer ausnutzte, um Kinder ans College zu bringen. Ich erinnere mich an das Drama, mich am College zu bewerben und besessen davon zu sein, bestimmte Schulen zu besuchen. Ich bin nicht von der High School nach Georgetown gekommen – ich bin eingezogen – aber ich erinnere mich an den Herzschmerz dieser Situation. Im Laufe der Jahre habe ich Gespräche mit Menschen geführt, die unabhängige College-Berater sind, und wir haben darüber gesprochen, wie sehr sich dies geändert hat. Es gab also nur eine Menge Dinge im Äther, mit denen ich mich verbunden habe.

Für mich kam es auf eine so einfache und offensichtliche Frage an: Wie sind wir hierher gekommen? Wie sind wir an diesen Ort in diesem Land gekommen, an dem selbst die reichsten Menschen, die über erstaunliche Ressourcen und Verbindungen verfügen, das Gefühl haben, dass sie sich im Grunde genommen ihren Weg ins College bahnen müssen? Ich habe diese Frage so klar und einfach gesehen und ich denke aus diesem Grund war es vielleicht ein einfacher Verkauf.

Ich erinnere mich noch genau an den Tag der Anklage, weil so viele Menschen unvorbereitet waren. Warst du genauso schockiert wie der Rest der Welt darüber, wie weit verbreitet es war, als du wusstest, was du mit Zulassungen gemacht hast?

Ja, das war ich. Zu diesem Zeitpunkt wusste ich wieder nichts und hatte keine Berichterstattung durchgeführt, so dass es ein großes Rätsel war. Als ich in meiner Berichterstattung mitging, war es fast so, als würde man eine Zwiebel schälen. Zum Beispiel habe ich die Kultur von Privatschulen in Los Angeles untersucht und herausgefunden, wie verängstigt Eltern von College-Zulassungen waren. Dies waren Eltern von Kindern an Top-Privatschulen, und ihre Kinder bekamen 3,5 Jahre, machten alles auf die sogenannte “richtige Art”, und selbst sie hatten Angst. Dann wurde mir alles sinnvoller, wie das passieren konnte.

Was hat Sie am meisten überrascht, wie Vorschulen und Privatschulen in Los Angeles funktionieren?

Erstens konzentriert sich mein Buch auf Los Angeles, aber dieses Phänomen ist sicherlich nicht nur in Los Angeles zu finden. Es existiert in nahezu jeder privilegierten Tasche der Welt, ob in Manhattan, Nordkalifornien oder im Ausland. Ich denke, dass es hier anders ausgesprochen wird, teilweise aufgrund der Unterhaltungsindustrie und der Kultur im Allgemeinen in Los Angeles, wo Pay-to-Play ein Begriff ist, den Menschen im Geschäft machen. Aus diesem Grund infiltriert Pay-to-Play die Kultur mit weniger Subtilität als in New York. Ich habe mit jemandem gesprochen, der mich darauf hingewiesen hat, und je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr sah ich es. Ich denke, die Leute hier sind etwas schamloser.

In bestimmten wohlhabenden Taschen in Los Angeles kann alles eine Transaktion sein. Ich erinnere mich, dass ich mit jemandem gesprochen habe, der mir dies direkt gesagt hat: “Sieh mal, es ist, als ob jeder versucht, das bessere Angebot zu bekommen. Du gehst nicht nur zum Konzert, du willst den VIP-Pass zum Konzert bekommen. Du bist Sie wollen nicht nur nach Cancun oder Cabo fliegen, sondern auch den Privatjet. ” Es ist sehr stark in der Kultur der Unterhaltungsindustrie und infolgedessen in der Kultur insgesamt. Ich denke, das dringt in das Bildungssystem dieser Schulen ein, in denen die Leute buchstäblich dafür bezahlen, ihre Kinder zu schicken.

Soweit es am überraschendsten war, war es wahrscheinlich die Vorschulseite und wie früh es beginnt. Ich war nur schockiert darüber, wie sehr es widerspiegelte, was Eltern durchmachen, um ihre Kinder in die richtige High School und letztendlich in das richtige College zu bringen. Die Menschen fühlten sich unter Druck gesetzt, in Vorschulen zu spenden oder Geld zu geben und ein gutes Verhältnis zum Vorschulleiter zu haben, weil der Direktor derjenige war, der ihr Kind dem Zulassungsdirektor der privaten Grundschule vorstellen wollte. Dann stellten sie Tutoren für ihre Kinder ein, um elementare Einstufungstests zu bestehen. Sie zahlten 350 Dollar pro Stunde für Tutoren.

Das ist schockierend – 350 Dollar pro Stunde in diesem Alter. Wie weit verbreitet ist das und wie beschäftigt war dieser Tutor, weißt du?

Ich würde nicht sagen, dass es die Mehrheit der Familien ist, aber ich denke nicht, dass es ungewöhnlich ist. Um fair zu sein, geht es in einigen Fällen nicht nur darum, den Test zu bestehen. Vielleicht hat das Kind eine spielerischere Vorschule besucht, in der es sich nicht auf Akademiker konzentrierte, aber jetzt bewirbt sich die Familie an einer sehr akademischen Grundschule wie Carlthorp oder Curtis, und ihr Kind hat eigentlich nie gelernt, wie man seinen Namen schreibt. Um fair zu sein, wollten sie in einigen Fällen auch, dass das Kind bereit ist. Sie wollen nicht, dass das Kind von einem Ort, an dem es nur ums Spielen und sozial-emotionale Interaktion ging, zu einem Ort geht, an dem sie sich am ersten Tag hinsetzen und schreiben müssen, und sie wollen, dass das Kind es tut gedeihen.

Auf Seite 87 schreiben Sie darüber, wie ein Westside-Vorschulzulassungsdirektor bekanntermaßen Notizen darüber machte, welche Art von Handtaschenmüttern hereingebracht wurden, und ihre Häuser auf Zillow nachschlagen würde. Waren die Leute davon beleidigt?

Ich glaube nicht, dass die Leute es wussten. Die Art und Weise, wie ich das herausfand, war nicht durch Eltern, sondern durch jemanden, der in einer Vorschule gearbeitet hatte. Ich glaube nicht, dass die Eltern sich dessen bewusst waren, aber für mich sprach es nur das andere Element an, das hier in einigen dieser Vorschulen vor sich geht, nämlich die Direktoren und die Leute, die diese Schulen leiten, wollen fast wie eine Club-Atmosphäre schaffen, in der es fast so ist mehr über die Eltern. Diese Vorschulen sind zu ihrer Verteidigung privat und ihre Finanzierung kommt von den Eltern und vom Unterricht. Deshalb liegt es natürlich in ihrem Interesse – und manchmal brauchen sie zusätzliche Mittel, genauso wie Gymnasien und Hochschulen an Familien interessiert sind, die sie sind think kann spenden, um das Dach zu reparieren oder einen neuen Spielplatz hinzuzufügen. All dies spielt auch im Vorschulalter eine Rolle – jedenfalls an diesen Schulen.

Ich wollte nach Felicity Huffman und Lori Loughlin fragen, weil sie offensichtlich die Gesichter dieses Skandals wurden, zum Guten oder Schlechten. Sie haben so viele großartige Details darüber erhalten, wie sie in diese Situation gekommen sind, aber wie fair finden Sie es, dass sie die Gesichter davon sind?

Ich weiß nicht, ob es um Fairness geht, sondern nur darum, wie die Medien funktionieren. Ob gut oder schlecht, die Medien halten an den größten Namen fest, und von Anfang an waren dies die Gesichter, die Sie an diesen Artikeln gesehen haben. Niemand weiß, wer der Georgetown-Tennistrainer oder der Bankier in Nordkalifornien ist. Aber sie kennen diese Namen und das wird sich verkaufen, oder? Die Art und Weise, wie die beiden Frauen es spielten, war eine solche Studie in Kontrasten. Felicity sah vom ersten Blick an, als sie das Gerichtsgebäude betrat, aufrichtig verstört und gedemütigt aus. Sie trug kein Make-up und hatte keinen Blickkontakt mit den Kameras. Sie schien authentisch reuig zu sein.

Als Lori auftauchte, ihre Haare und ihr Make-up fertig waren, schaute sie auf die Kameras. Zu ihrer Verteidigung, glaube ich, wusste sie es einfach nicht. Sie behandelte es wie einen PR-Auftritt. Diese Erzählungen wurden fortgesetzt, weil Felicity sich sofort schuldig bekannte und am Ende nur 11 Tage diente. In der Zwischenzeit kämpften Lori und Mossimo Giannulli gegen die Anklage und bestritten sie einige Monate lang, bevor sie sich schließlich schuldig bekannten. Es gab keine Möglichkeit für sie, dem Scheinwerferlicht auszuweichen, aber die Art und Weise, wie sich jede Erzählung abspielte, trug zu diesen Geschichten bei.

Ich erinnere mich an Gerüchte, dass weitere Personen angeklagt werden würden – wie bei anderen Führungskräften und Prominenten -, aber das ist nicht geschehen. Glaubst du, es war weiter verbreitet als wir wissen?

Selbst seit März gab es mehr Eltern, und ich kenne die genaue Anzahl nicht, aber es gab ein paar weitere Eltern, die in den letzten sechs Monaten angeklagt wurden. Ja, ich denke es gibt noch mehr. Ich weiß nicht, ob es [mehr] bekannte Persönlichkeiten gibt, aber ich denke, es gibt mehr Eltern, für die die Regierung einfach nicht genug Beweise hat.

Ich war so beeindruckt von Ihrer Berichterstattung über Felicity. Es schien, als hätte sie so hart daran gearbeitet, eine großartige Mutter zu sein, und war so transparent über ihre Bemühungen, ihre Misserfolge und das Beste, was sie konnte. Wie stehst du zu ihr und wie hat sie sich darin gefangen gefühlt?

Ich habe alte Interviews durchgesehen, die sie gemacht hatte, und sie hat die Mutterschaft ziemlich oft erzogen. Sie sprach darüber, wie schwierig es war und erzählte nicht nur traurige, sondern auch sehr reale Anekdoten. Zum Beispiel ging sie zu einer verzweifelten HausfrauVorsprechen um 17 Uhr, und ihre beiden Kinder waren jung. Sie waren in der Wanne, als sie gehen musste, und sie wollte nicht. Es gibt keine Mutter, die das hören und sich nicht darauf beziehen kann. Sie war so ehrlich und war immer sehr ehrlich darüber gewesen, wie schwierig es für sie war, Mutter zu sein und wie viel Schuld sie hatte. Sie machte daraus dieses Geschäft. Was ist die Flicka? Als ich zu ihrer Gerichtsverhandlung ging, konnte man in diesem Gerichtssaal eine Stecknadel fallen hören. Es war so still. Sie hatte die ganze Zeit den Kopf gesenkt und als sie aufstand, um ihren Brief zu lesen, war es so emotional, weil sie sagte, sie würde ihre Tochter zu diesem Testgelände fahren und sie fragte: “Mama, können wir später Eis bekommen?” Felicity sagt sich in ihrem Kopf: “Dreh das Auto um, dreh das Auto einfach um.”

Auf der anderen Seite versuchte Felicity, ihrer Tochter Sophia „zusätzliche Zeit“ für den SAT zu verschaffen, damit Sophia ihn über zwei Tage dauern konnte. Auf diese Weise konnte Sophia es in einem der von Rick Singer betriebenen Testzentren durchführen und so jemanden bitten, ihre Antworten zu korrigieren. Felicity erhält eine E-Mail von Sophias Beraterin für die Schulberatung, dass Sophia tatsächlich zusätzliche Zeit erhalten hat. Felicity sendet eine E-Mail an Singer mit der Aufschrift „Hurra! Sie hat es.” Aber dann schreibt die Beraterin zurück und sagt, dass Sophia es an ihrer High School [der Los Angeles County High School für die Künste] ablegen kann und dass die Beraterin es beaufsichtigen wird, dh es wird keine Möglichkeit geben, zu betrügen. Also schreibt Felicity Singer und sagt: „Ruh Ro! Es sieht so aus, als ob LACHSA einen eigenen Proktor zur Verfügung stellen möchte. “ Dann fängt man an, weniger Sympathie für Felicity Huffman zu empfinden.

Was denkst du, wie hoch ihre Chancen für Felicity oder Lori sind, ein “Comeback” zu erleben, das Hollywood so sehr liebt?

Als ich las, dass Felicity in einer neuen Show besetzt wurde, war ich ungefähr eine Sekunde lang überrascht, und dann war ich überhaupt nicht mehr. Hollywood liebt eine Comeback-Geschichte absolut, und ich denke, die Kultur im Allgemeinen liebt auch eine Comeback-Geschichte. Zurück zu Felicitys Erzählung und der Art und Weise, wie sich das alles abgespielt hat, haben die Leute das Gefühl, dass sie ihre Gebühren bezahlt hat. Sie sagte, es tut ihr leid, sie ging ins Gefängnis, sie beschwerte sich nicht, sie kämpfte nicht so wie Lori. Sie gab zu, dass sie sich von Anfang an geirrt hatte. Wenn Sie all diese Kästchen ankreuzen können – und ich sage nicht, dass sie es mit böser Absicht getan hat oder um ihre Karriere voranzutreiben, weil ich glaube, dass sie echt war -, denke ich, dass Sie nach Hollywood zurückkehren dürfen.

Und was ist mit Lori?

Das bleibt abzuwarten, weil sie nicht die gleiche Erzählung hatte. Sie kam vorbei und entschuldigte sich und hat jetzt ihre Zeit gedient. Sie hat die meisten Kästchen angekreuzt, aber ich meine, wer weiß das wirklich? Ich denke, die Öffentlichkeit will immer noch mehr Erklärungen von ihr. Es würde mich nicht wundern, wenn sie eine Version von Oprah machen würde, in der sie eine Stunde lang im Fernsehen saß und ehrlich und reumütig darüber spricht, wie sie sich verändert hat und was sie gelernt hat. Dann wäre sie gut zu gehen, aber ich denke, es fehlt noch etwas.

Welche dauerhaften Auswirkungen wird dies auf den Zulassungsprozess für Hochschulen oder sogar auf Vorschul- oder Elite-Privatschulen haben? Glauben Sie, dass sich diese Zulassungsverfahren im Zuge dessen überhaupt ändern werden?

Sie müssen es wirklich. Eine Sache, von der ich glaube, dass ich von all dem Glauben abgekommen bin, ist, dass die Eltern auf ein System reagieren. Die Eltern wachen nicht eines Morgens auf und sagen: “Oh mein Gott, ich muss hier wirklich ein paar Fäden ziehen, um mein Kind ans College zu bringen.” Sie reagieren auf eine Situation, in der die Akzeptanzquoten am College so niedrig sind. Stanford akzeptiert jetzt nur noch 4 Prozent. Die Hochschulen haben auch geändert, wonach sie bei Bewerbern suchen. Es reicht nicht mehr aus, nur ein vielseitiger Schüler zu sein, der vielleicht Sport treibt, außerschulische Aktivitäten ausführt und Klassenpräsident ist. Es ist fast wie etwas, bei dem du gähnen würdest.

Die Hochschulen wollen jetzt Spezialisten, die ihre Interessen oder Leidenschaften aufgreifen und sie aufladen. Sie interessieren sich nicht nur für Robotik, sie starten ein Robotikprogramm an ihrer Schule und bringen es dann in die Innenstadt und dann vielleicht auf nationaler Ebene. Es ist so wettbewerbsintensiv geworden, in diese Schulen zu kommen, dass die Eltern wirklich darauf reagieren. Außerdem muss sich die Kultur ändern, damit die Ivy League oder Markenschulen nicht so stark in den Vordergrund gerückt werden. Die Leute können sich darüber informieren, wie viele wundervolle Colleges es gibt, und sich von dem Gedanken lösen, dass man keine Zukunft oder keinen Job hat oder erfolgreich ist, wenn man nicht in eine Ivy League-Schule geht. Es muss sich alles ändern.

Als jemand, der so lange über Hollywood berichtet hat, muss es surreal gewesen sein, Ihr Buchgeschäft abzuschließen und herauszufinden, dass es damals konkurrierende Projekte gab, eine übliche Hollywood-Situation. Was haben Sie aus all dem Wirbel um die Konkurrenz gemacht?

Es hielt mich auf Trab. Ich hatte das Gefühl, ich könnte keinen Arbeitstag auslassen, und wie jeder Journalist macht ein gutes Wettbewerbsgefühl Lust, härter zu arbeiten. Noch wichtiger war, dass ich meinen eigenen Blickwinkel herausarbeiten wollte. Ich dachte, wenn viele Leute diese Geschichte erzählen, was wird meine Geschichte anders machen? Da habe ich wirklich über Los Angeles nachgedacht und wie der Kontext zum Skandal geführt hat. Nachdem ich LA buchstäblich geografisch und kulturell herausgearbeitet hatte, machte es mir das Leben viel leichter, weil ich mich auf etwas Bestimmtes konzentrieren musste. Das hat mich der Konkurrenz viel weniger bewusst gemacht. In all diesen Situationen versuchen Sie, Lärm zu übertönen und nur Ihre beste Arbeit zu leisten. Ich habe Filmmanager sagen hören: “Eine steigende Flut erhöht alle Schiffe.” Ich denke das ist wahr.

Was möchten Sie als Nächstes tun, nachdem Sie Ihr DreamWorks-Buch und jetzt Guilty Admissions erstellt haben?

Ich möchte ein Projekt machen, bei dem jeder mit mir sprechen möchte, weil ich jetzt zwei gemacht habe, bei denen wirklich niemand wollte. Ich bin bereit für die vollständige Teilnahme auf der Platte!

Nicole LaPortes Buch Guilty Admissions: Die Bestechungsgelder, Gefälligkeiten und Phonys hinter dem College-Betrugsskandal ist derzeit erhältlich .

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