Für Rena Owen war es die Rolle ihres Lebens.

Seitdem der neuseeländische Schauspieler 1994 in Lee Tamahoris Once Were Warriors , in dem sie eine missbrauchte Frau in einer von Maori-Kriegern abstammenden Familie spielte , international bekannt wurde, hat er eine stetige Karriere in Film- und TV-Rollen hinter sich, darunter auch in Steven Spielbergs KI : Künstliche Intelligenz (2001) und George Lucas ‘ Teerkriege: Episode III – Die Rache der Sith  (2002), zusammen mit Vin Diesel und Elijah Wood in The Last Witch Hunter (2015) und in wiederkehrenden Rollen in der Freeform-Fantasy-Serie Sirens , und Seth MacFarlanes The Orville .

Aber nichts davon bereitete Owen auf die physischen und emotionalen Anforderungen vor, Maori-Matriarchin und politische Aktivistin Whina (ausgesprochen “Fee-na”) Cooper in Whina zu spielen .

In dieser Biografie wird die 50-jährige Owen als fast 80-jährige Whina dargestellt, die nach einem Leben voller Aktivismus und Trotz gegen Rassismus und Sexismus in ihrem Kampf für Gerechtigkeit und Rechte der Ureinwohner beschließt, den ersten Maori-Landmarsch zu Fuß zu führen mehr als 620 Meilen von einem Ende Neuseelands zum anderen. Der Marsch markierte eine neue Ära des Protests und der Reformen in Neuseeland, und Cooper wurde national als “Mutter der Nation” verehrt.

Whina wurde letztes Jahr gedreht und befindet sich derzeit in der Postproduktion. Cornerstone kauft den Film auf dem diesjährigen europäischen Filmmarkt bei Käufern ein. Von ihrem Zuhause in Neuseeland aus – wo sie feststeckt, seit sie nach Down Under gegangen ist, um den Film zu drehen – sprach Owen mit The Hollywood Reporter  über die Bedeutung von Whina Cooper für die Maori-Community, die Herausforderungen, den “fehlerhaften Menschen” hinter der Legende zu spielen. und warum sie das Trinken für die Rolle aufgegeben hat (und gleich danach wieder angefangen hat).

Sie haben den gesamten Film während der Coronavirus-Pandemie gedreht. W Hut war das?

Nun, der Plan war, wie bei vielen unabhängigen Filmen, ein 30- oder 40-tägiges Shooting zu machen – man geht rein und raus und ist fertig. Aber dieser wurde wegen der Korona zu einem fünfeinhalbmonatigen Dreh. Ich ging am 20. Juli nach Neuseeland, machte meine zweiwöchige Quarantäne, dann gingen wir in die Proben und in die Vorproduktion. Am fünften Tag wurden wir für einen Monat eingesperrt. Es ging fünfeinhalb Monate lang so. Wir waren in und aus verschiedenen Ebenen der Sperrung. Ich nehme meinen Hut vor unseren Produzenten ab, die das Ganze jongliert haben. Wir haben erst Mitte November aufgehört zu drehen.

Mit der Situation in LA bin ich geblieben und habe ein Bühnenstück aufgenommen, was sehr schön war. Es ist ein wunderschöner Sommer in Neuseeland und ich habe seit 10 Jahren kein Theater mehr gemacht. Ich dachte auch, es wäre gut für Neuseeländer, die mich schon lange nicht mehr gesehen haben. Denn wenn sie mich das nächste Mal sehen, werde ich eine 80-jährige Frau sein. Ich wollte, dass die Kiwis wissen, dass ich noch nicht 80 Jahre alt aussehe. Wenn alles klappt, gehe ich im April zurück nach LA.

Wie bist du in Whina besetzt worden ?

Für mich, Whinaist eine Traumrolle, die Rolle meines Lebens für mich als Schauspielerin. Sie ist eine neuseeländische Legende. Ich wusste, dass [Produzent] Matthew Metcalfe den Film seit 10 Jahren entwickelt und ich sagte immer, ich wollte Whina spielen. Ihre Familie hat mich gutgeheißen, weil ich im Norden der Nordinsel aufgewachsen bin und Whina Cooper aus dem Norden der Nordinsel stammte. Es gab noch ein paar andere Dinge, die wir gemeinsam hatten. Meine Großmutter war ein Jahr älter als Whina, sie war dieselbe Generation von Maori-Frauen. Und vor allem sind wir beide katholisch aufgewachsen. Als junges Mädchen. Ich ging zu den katholischen Konferenzen im Norden und Whina war immer da. Der Landmarsch ging durch unsere Heimatstadt, und meine Tante ging tatsächlich auf den Marsch. Whina Cooper ist für mich eine Art Shakespeare-Charakter, wegen ihres Lebens und dem, was sie erreicht hatte und auch wegen ihrer persönlichen Schwächen und persönlichen Fehler. Es war die Art von Rolle, von der eine Schauspielerin träumt.

Im Nachhinein habe ich nicht ganz verstanden, wie herausfordernd diese Rolle sein würde. Es war eine schwere, schwere Rolle. Die herausforderndste Rolle, die ich jemals in meiner fünfunddreißigjährigen Karriere spielen musste. Sie war eine schwere, anspruchsvolle Figur, und sie zu spielen war mit einer enormen Verantwortung verbunden, weil sie eine sehr geliebte und verehrte Neuseeländerin war und ist. Ich hatte also diesen enormen Druck, der Rolle so gerecht wie möglich zu werden. Ich meine: Ich hatte Familienmitglieder in der ersten Reihe des Marsches.

Ich komme zu dieser ziemlich unwissenden ihrer Geschichte. Können Sie mir eine Vorstellung von ihrer Bedeutung für die neuseeländische Geschichte geben?

Die Leute sagten über diesen Film, bevor wir ihn überhaupt gedreht haben, dass er ein wegweisender Film für Neuseeland sein wird. Weil Whina Cooper hier in Schulen studiert. Sie ist eine Ikone.

Aber als Schauspieler war ich nicht daran interessiert, nur eine Dimension des Lebens dieser Person zu spielen. Ich musste mich auch tief in ihr persönliches Leben vertiefen. Und nicht alles war gut in ihrem persönlichen Leben. Ich fand einige Dinge über sie in meiner Forschung, die mich ein wenig beunruhigten, durch einige der Entscheidungen, die sie traf. Dies sind keine Geheimnisse, es ist alles öffentliche Aufzeichnung, wenn Sie danach suchen möchten. Als sie ihren ersten Ehemann beerdigte, war sie im siebten Monat schwanger mit dem Kind eines anderen Mannes. Irgendwann erinnere ich mich, dass ich den Regisseuren [James Napier Robertson und Paula Whetu Jones] gesagt habe: “Weißt du, ich weiß nicht, ob ich Whina mag.” Aber sie sagten: “Denk dran, du spielst einen fehlerhaften Menschen.” Es war eine großartige Notiz für einen Schauspieler, weil man sich damit beschäftigen kann, die Verehrten zu spielen. geliebte Ikone und vermisse die Risse und die Fehler in ihrem Charakter. Ich denke, Sie werden mir zustimmen, dass es keine Pionierlegende gibt, die in ihrem persönlichen oder beruflichen Leben keine Fehler, Risse oder Charakterfehler aufweist.

Und Tatsache ist, Whina Cooper führte ein außergewöhnliches Leben. Als sie 79 Jahre alt war, 80 Jahre alt, als sie bereits in den Ruhestand gegangen war, kamen diese jungen Maori-Radikalen auf sie zu und baten sie, sie [auf dem Marsch] zu führen. Sie sagte: “Ich habe mein ganzes Leben lang gekämpft. Ich bin im Ruhestand.” Und sie sagten: “Niemand wird auf uns hören, Whina, aber sie werden auf dich hören.” Sie hatte etwas Besonderes an sich, etwas Besonderes an ihrer Stimme. Ihr Vater hat ihr einen großartigen Dienst erwiesen, indem er dafür gesorgt hat, dass sie ausgebildet wurde. Er schickte sie auf eine Privatschule. Dies war im Jahr 1910. Aber er wusste, dass sie intelligent und klug und ehrgeizig war. Ich habe viel Zeit damit verbracht, ihren Sprachmustern zuzuhören. Sie hatte diese einzigartige Stimme – ein bisschen altes Englisch gemischt mit Country Bumpkin.

Sehen Sie eine Verbindung zwischen Whina und der fiktiven Figur, die Sie gespielt haben, Beth Heke in Once Were Warriors ?

Das ist eine sehr faire Frage. Die Sache ist, es gibt einen großen Unterschied zwischen ihnen. Wenn wir Beth treffen, ist sie ein Opfer. Whina war niemals ein Opfer, niemals. Sie würde Leute zum Frühstück essen. Sie war immer diejenige, die die Hose trug. Sie war die Entscheiderin. Sie war die Frau, die es wagte, an Orten zu sprechen, an denen Frauen nicht sprechen durften. Sie war diese Pionierin. Frauen in Neuseeland haben etwas an sich. Dies war das erste Land, in dem Frauen [1893] gewählt wurden – und ja, wir haben gerade eine Premierministerin, aber wir hatten in den letzten 20 Jahren tatsächlich drei davon. Es ist keine einzigartige Sache. Allen gemeinsam ist dieser Kampfgeist. Dieser Kriegergeist. Ich denke, es ist etwas, das der Kultur innewohnt. Wenn ich an meine Großmutter denke, die wie gesagt ein Jahr älter war als Whina, Das waren Bauern, das waren harte Frauen. Sie arbeiteten auf den Feldern mit einem Baby auf dem Rücken. Sie waren Arbeitspferde. Ich denke, diese Frauen existierten auf der ganzen Welt und auf der ganzen Welt in den ländlichen Gemeinden.

Wie groß war die Herausforderung, Whina als alte Frau zu spielen?

Ich war wirklich besorgt darüber. Weil wir Prothesen verwendet haben. Und wenn Sie neuseeländische Filme gesehen haben, wissen Sie, dass wir hier unten unglaublich hartes Licht haben. Aber die Prothetik ist jetzt so weit entwickelt, dass es unglaublich ist, was Make-up bewirken kann. Es war ein zweistündiger Prozess, bei dem das ganze Gesicht und dann die Perücke bearbeitet wurden. Aber es sieht verdammt glaubwürdig aus.

Ich habe allerdings einen Preis in meinem Körper bezahlt. Sie kennen das Original Yoda? Alles auf seinem Spazierstock zusammengekauert? Ich war fünf Monate lang so. Es ist fast so, als hätte ich eine Verletzung durch wiederholte Belastung. Noch heute muss ich mich daran erinnern, mich aufzurichten. Weil es 12 Stunden her war, die diese Haltung einhielten. Ich würde denken: “Bitte, ruf einfach cut an!” Und dann würde ich mich langsam entfalten. Als Schauspieler ist es sehr hilfreich, etwas Körperliches zu haben, das den Charakter zusammenfasst. Aber es ist schwer für den Körper.

Once Were Warriors war zumindest international der Beginn einer Anerkennung eines Kinos über die Maori-Kultur und die Maori-Erfahrung. Ich frage mich, wie weit Sie denken, dass das Kino gekommen ist und wo Whina hineinpasst. Das ist eine gute Frage und eine aktuelle Frage. Wir haben Once Were Warriors in 34 Tagen mit einem Budget von 1,2 Millionen US-Dollar hergestellt. Es wurde 1994 in Cannes uraufgeführt. Es würde noch zehn Jahre dauern, bis Sie eine weitere Maori-Geschichte haben würden, die Wellen schlagen würde. Das war Whale Rider (2002), der mit einem Budget von 10 Millionen Dollar gemacht wurde. Dann hatten Sie Taika Waititi mit Boy (2010), ein wegweisender Film für Neuseeland. Whale Rider- Regisseur Niki Caro hat gerade Mulan gemachtund Taika Waititi ist natürlich diese große Hollywood- Studiodirektorin geworden und hat letztes Jahr einen Oscar [für das am besten angepasste Drehbuch] für Jojo Rabbit gewonnen. Mit Whina haben wir den Kreis geschlossen. Die Themen, die in diesem Film angesprochen und behandelt werden, sind sehr aktuell – in Bezug auf die Demonstrationen für Menschenrechte, denken Sie nur an die Demonstrationen für schwarze Leben im letzten Jahr -, aber für mich sind Whinas mächtigste Botschaften, die heute mehr denn je Resonanz finden. ist Kotahi Tatou. Was bedeutet “Ein Volk”. Wir sind ein Volk. Unser Blut läuft rot. Wir alle haben das gleiche angeborene Bedürfnis zu lieben und geliebt zu werden. Ich würde gerne denken, dass aus diesem Projekt einige großartige Dinge entstehen können, aus Whina Coopers Leben und ihrem Erbe.

Wie hat sich Ihre Sicht auf Whina Cooper durch Ihre Recherchen und das Spielen in diesem Film verändert?

Weißt du, ich habe in vielerlei Hinsicht mehr Bewunderung für sie. Als junge Person kannten wir sie als diese Legende, diese neuseeländische Ikone. Aber man merkt nicht oft, was diese Leute in ihrem eigenen Leben durchgemacht haben. Ich bewundere sie enorm.

Aber sie zu spielen war anstrengend. Weißt du, wir hatten vor, den Film im April zu drehen, also dachte ich, die perfekte Vorbereitung für mich, um in die Rolle zu kommen, wäre die Fastenzeit – weil Whina katholisch war und ich katholisch erzogen wurde. Zu Beginn der Fastenzeit, dem 26. Februar, begann ich, zurück in die Kirche zu gehen, um die Rituale des Katholizismus zu durchlaufen, weil Whina in all diesen Ritualen sehr groß war.

Und ich habe Wein aufgegeben. Ich trinke gerne einen guten Wein. Aber ich dachte: “OK, ich werde 40 Tage lang auf Wein verzichten. Ich werde in die Kirche gehen.” Ich ging sogar zur Beichte. Und als der Priester fragte, wann mein letztes Geständnis war, sagte ich: “Wahrscheinlich als ich ein Teenager war!” Aber dann, mitten in der Fastenzeit, schloss LA ab. Meine Nachbarn luden mich ein, zu mir zu kommen und etwas Wein und Abendessen in ihrer “Blase” zu essen. Aber ich konnte nicht, weil ich den Film noch nicht gestartet hatte! Ich war entschlossen, nüchtern zu bleiben, bis wir fertig waren. Ich habe diese Verpflichtung gegenüber Whina eingegangen, weil sie eine fromme Katholikin und auch eine Wahnsinnige war.

Aber dann vergingen die Monate. Wir haben den Film gestartet, aber dann mussten wir aufhören. Wir haben neu gestartet und wieder angehalten. Es kam zu dem Punkt, dass wir diesen Film noch nicht fertig haben! Ich war neun Monate nüchtern. Aber weißt du was? Ich bin eigentlich froh, dass ich es getan habe. Es war so ein Privileg, sie zu spielen. Ein Charakter dieser Größenordnung rechtfertigte eine Art Opfer.

Es ist jetzt ziemlich spät da unten, ich hoffe du trinkst wieder.

Oh ja. Ich habe jetzt ein sehr schönes Glas Wein neben mir. Auf der Abschlussparty bot mir der Regisseur einen Drink an, aber ich wollte nicht, dass mein erster zurück ein billiges Ding aus einer Dose ist. Ich bin zurück, um die guten Sachen zu genießen.

Das Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here